ピリ辛サラダと焼き鳥が名物!タイ東北地方“イサーン” の ロウソク祭りを訪ねて

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世界有数のトラベルガイドブック「ロンリープラネット日本語版」の編集を経て、旅の楽しみ方を中心としたフリーランス・ライターへ。

旅と食や文化、アートなどライフスタイルについての執筆や編集、翻訳多数。

日本旅行作家協会会員。

ピリ辛サラダに炭火焼き鳥が名物!

タイ東北地方“イサーン”にロウソク祭りを訪ねて

 

こんにちは小野アムスデン道子です。辛い甘い酸っぱいの3つの味のコンビネーションとハーブやスパイス使いが特徴のタイ料理。ビールも進む料理の数々はどれも私好みなのですが、なかでも“ガイヤーン”という炭火の焼き鳥と青パパイヤのサラダ“ソムタム”は、ご飯(本場ではもち米)にもぴったり合います。この2つは、タイの東北地方“イサーン”のもの。クメールの遺跡や象祭りやロウソク祭り(キャンドルフェスティバル)でも有名なタイの東北部イサーンの南部を訪ねました。

小野イサーンChicken

 

 

南イサーンの玄関口、ブリーラム県へはバンコクからノックエアという格安航空会社に乗って約1時間。かわいい鳥柄((ノックはタイ語で鳥)の機体に、格安航空会社ながら水のミニボトルとスナック菓子のサービスもあって、好印象のエアラインでした。

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降り立てば道の両側に緑の水田が広がり、ちょうど東京から山形あたりに飛んだ感じでしょうか。このブリーラム県は、10世紀〜13世紀にかけて築かれた見事なクメール遺跡のあるパノムルン歴史公園で有名。赤土(ラテライト)と砂岩を組み合わせて造られた見事な遺跡は、ヒンズー教のシバ神の住んでいる神殿を模したと言われます。人間界からの道(参道)の階段を上がると遠くお隣のカンボジアも眺められる絶景と見事な造形美の遺跡が待っています。9割以上が当時のままにで保存されている遺跡には、荘厳な雰囲気が漂います。

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ランチには、イサーン名物の豚肉ソーセージ「サイクロー・イサーン」と豚肉の炙り焼き「コー・ムー・ヤーン」を。ソーセージにはもち米も使われていて、ほどよい酸味を醸し、ビールにぴったり。

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ここから、毎年11月に何百頭という象が繰り出す象祭りで有名なスリン県まで車で1時間半ほど。祭りの時以外にもエレファントビレッジでは年中、フラフープやサッカー、ダーツなど象が様々な曲芸を繰り広げるショーを楽しめます。

小野イサーンDSCN9047

 

 

ちょうど訪れたのが「入安居」(いりあんご、タイ語ではカオパンサー)という、梅雨の時期に入る仏教行事の前で、このスリン県でもロウソクパレードが夕方に行われていました。「入安居」には、僧が厳しい座禅修行に入り、タイの人々もその前日である三宝祭と初日には禁酒をします。

小野イサーンDSCN9171

この僧の修行の明りとしてロウソクを供えたというのがおこりのようですが、見事な彫刻をほどこされたロウソクが続々。賑やかな音楽にダンス、屋台もいっぱい出て広場は賑わいます。

 

さて、この日の夕食に上ったのは、タイでよくでるティラピアの唐揚げ。白身であっさりしておいしい。このティラピアは、なんと日本の皇室ゆかりのもの。魚を研究されていた今上天皇が、タイのラーマ9世プミポン前国王に贈られたのが最初で、今や貴重なタイのタンパク源として愛されているのだとか。

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次ページに続きます。

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第57回
ピリ辛サラダと焼き鳥が名物!タイ東北地方“イサーン” の ロウソク祭りを訪ねて

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